Tomb-Sweeping day (or Qingming Festival) is a Chinese festival that celebrates ancestry. It is a national holiday in China and one that is worth learning about if you ever plan to visit there. The first section can be a little confusing at first but persevere through! Let’s look at some of the key words.

Key Words

清明节 – Tomb-Sweeping day.

祖先 – Ancestors. 祖先留给了我们丰富的文化 “Our ancestors have left us with a rich culture”.

无计可施 – To be at the end of one’s tether or to be powerless. This is a great idiom that can be used in a lot of different situations to express hopelessness.

Tomb-Sweeping Day

(Hover over the Chinese for pinyin)

清明节本身是一个内涵丰富的节日。首先,慎终追远,这种情怀不仅仅是对一个家族血脉传承的认可和依赖,同时也是中华民族血脉的延伸。中国人对于祖先的重视,正是来自于对历史和过去的重视,同时也是中国文化生生不息的源泉。在这样一个节日中,通过祭祀等仪式让人们能够有机会近距离地接触到这些厚重的历史和鲜活的传统,正是节日最重要的作用之一。

其次,四月是暮春时分,大自然的节奏恰好到了这样一个生命发端、万物生长的时间,因此,传统的清明节活动中又有踏青、秋千、蹴鞠等亲近大自然的活动。

清明可能是中国历史最悠久的节日之一,据历史记载,在两千多年以前的春秋时代,晋国公子重耳逃亡在外,生活艰苦,跟随他的介子推不惜从自己的腿上割下一块肉让他充饥。后来,重耳回到晋国,做了国君(即晋文公,春秋五霸之一),大事封赏所有跟随他流亡在外的随从,惟独介子推拒绝接受封赏,他带了母亲隐居绵山,不肯出来。晋文公无计可施,只好放火烧山,他想,介子推孝顺母亲,一定会带着老母出来。谁知这场大火却把介子推母子烧死了。为了纪念介子推,晋文公下令每年的这一天,禁止生火,家家户户只能吃生冷的食物,这就是寒食节的来源,也是清明节的由来。

清明节本身和时令、季节有关,是中国人最初认识大自然的一个智慧结晶,和几千年中国农业社会基本的文化息息相关。同时,在发展的过程中,又加入了很多文化因素,最典型的就是慎终追远,表达对于历史、对于祖先的感情。此外,它还融合了寒食节、上巳节等等节日的内容,让它变得更加丰富和厚重。

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